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Scientific Reports:喝咖啡有助于预防老年痴呆

时间:2019-12-13

       印第安纳大学研究人员的一项研究已经鉴定了24种化合物,其包括咖啡因--具有促进大脑中酶的潜能,显示出可以防止痴呆。

       通过在IU Bloomington进行的研究,去年发现了称为NMNAT2的酶的保护作用。这项新研究发表在“Sci Rep”杂志上。

       研究的负责人说“这项工作可以帮助推动开发药物,增加大脑中这种酶的水平,创造一种化学”封锁“对抗神经退行性疾病的衰弱效应”。

       以前,Lu和他的同事发现NMNAT2在大脑中扮演两个角色:保护功能--保护神经元免受压力和伴侣功能--以打击称为tau的错误折叠蛋白质,tau在大脑中作为“斑块”由于老化积累。该研究首次揭示了酶中的“伴侣功能”。
      
        错误折叠的蛋白质已经与神经变性疾病如阿尔茨海默病,帕金森氏病和亨廷顿舞蹈病以及肌萎缩性侧索硬化症(也称为ALS或Lou Gehrig氏病)相关。阿尔茨海默病是这些疾病最常见的形式,影响超过540万美国人,随着人口老龄化,人数预计会增加。

        事实上,此前就有其他研究调查过咖啡和认知功能的联系。2016年11月,一项发表于《老年病医学杂志》上的研究表明喝咖啡能够预防老年痴呆症。威斯康星大学密尔沃基分校的研究小组追踪调查6467名65岁以上女性,每年评估一次认知能力,并要求她们记录日常饮用咖啡、茶和可乐的数量以了解咖啡因摄入量。10年后发现,与不摄入咖啡因的调查对象相比,每天摄入超过261毫克咖啡因的女性,10年后得痴呆症的风险低36%。这一数量的咖啡因,相当于2杯星巴克小杯咖啡,或者6杯红茶。研究人员并不清楚这种关联存在的原因,但认为,这可能源于咖啡因会结合大脑细胞受体,防止出现认知功能障碍。

       2017年1月16日发表于Nature Medicine杂志上的一项研究发现,一些老年人炎症通路被高度激活,更容易患心血管疾病,而咖啡因能够阻断这种炎症过程。

       研究发现一些老年人炎症相关基因活性较高,他们更可能发展成高血压和动脉硬化。而炎性相关基因活性较低的老年人血液中的咖啡因及其代谢物水平更高。此外,研究人员发现咖啡因似乎阻断了引起炎症的代谢物。这项研究结果给出一些可用于抗炎治疗的 “靶向”物质。

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